02
Sep
2022

การเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลกำลังเพิ่มความเร็ว

อะไรชะลอตัว? งานวิจัยใหม่ระบุว่าระดับน้ำทะเลสูงขึ้นอย่างรวดเร็ว

ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา ดูเหมือนว่าการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลจะชะลอตัวลง ความผิดปกติอย่างลึกลับ— อาจเนื่องมาจากภาวะโลกร้อนที่สงบลง —ได้ทำให้อัตราการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลลดลง การชะลอตัวนี้เป็นปริศนา เพราะหากมีการละลายอย่างรวดเร็วของแผ่นน้ำแข็งขนาดใหญ่ของกรีนแลนด์และแอนตาร์กติกาตะวันตกเมื่อเร็ว ๆ นี้น่าจะทำให้อัตราการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลสูงขึ้น ผลการศึกษาใหม่คู่หนึ่งแสดงให้เห็นว่าการชะลอตัวที่คำนวณได้นั้นไม่ใช่เรื่องจริง จากงานใหม่นี้ ระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้นไม่ได้ลดลงเลย อันที่จริง มันกำลังเร่งขึ้น

ภาวะโลกร้อนทำให้น้ำแข็งละลายและน้ำขยายตัว ดังนั้นระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้นหรือลดลงจะขึ้นอยู่กับอุณหภูมิโลกอย่างมาก เช่นเดียวกับการไหลของน้ำระหว่างแผ่นดินและทะเล ในช่วงศตวรรษที่ผ่านมาและเล็กน้อย ระดับน้ำทะเลเฉลี่ยทั่วโลกสูงขึ้น

การวัดที่ทำตั้งแต่ปี 1900 ชี้ให้เห็นว่าระดับน้ำทะเลเฉลี่ยทั่วโลกเพิ่มขึ้นในอัตรา 1.7 มิลลิเมตรต่อปี เพิ่มขึ้นเป็น 1.9 มิลลิเมตรต่อปีตั้งแต่ปี 2504 การสังเกตการณ์ผ่านดาวเทียมตั้งแต่ปี 2536 แสดงให้เห็นว่ายังมีการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลอีก โดยมีอัตราเฉลี่ยทั่วโลกเพิ่มขึ้นเป็น 3.2 มิลลิเมตรต่อปี

น่าแปลกที่การประมาณการในช่วงทศวรรษที่ผ่านมาชี้ให้เห็นว่าอัตราเร่งของระดับน้ำทะเลที่สูงขึ้นจนตรอก จากการสังเกตเหล่านี้ ผู้ปฏิเสธสภาพภูมิอากาศบางคนใช้โอกาสที่จะโต้แย้งว่าความกลัวเรื่องทะเลที่สูงขึ้นนั้นมากเกินไป

ตอนนี้ การศึกษาอิสระสองชิ้นได้ขจัดการชะลอตัวที่เห็นได้ชัดนี้

ในการศึกษาหนึ่ง นักวิจัยใช้การวัดด้วย GPS เพื่อแสดงว่าพื้นผิวโลกสูงขึ้นและตกลงมาอย่างไรในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมา พวกเขายังวิเคราะห์ข้อมูลจากเครือข่ายมาตรวัดน้ำทั่วโลก ข้อมูลนี้ร่วมกันแก้ไขความไม่ถูกต้องในการคำนวณระดับน้ำทะเลจากดาวเทียม

ในแง่หนึ่ง การค้นพบเหล่านี้ชี้ให้เห็นว่าอัตราโดยรวมของระดับน้ำทะเลเฉลี่ยทั่วโลกที่เพิ่มขึ้นในช่วงสองทศวรรษที่ผ่านมานั้นต่ำกว่าที่เคยคิดไว้จริงๆ ที่เพียง 2.6 ถึง 2.9 มิลลิเมตรต่อปี แทนที่จะเป็น 3.2 อย่างไรก็ตาม การแก้ไขเหล่านี้ทำให้การชะลอตัวผิดปกติในทศวรรษที่ผ่านมาหายไปด้วย

ในการศึกษาอื่นทีมนักวิทยาศาสตร์อีกกลุ่มหนึ่งตั้งข้อสังเกตว่าเมื่อเร็ว ๆ นี้ระดับน้ำทะเลเฉลี่ยทั่วโลกประสบกับความผันผวนปีต่อปีมากที่สุดที่ดาวเทียมเคยเห็นมา: ลดลง 7.9 มิลลิเมตรตั้งแต่ต้นปี 2553 ถึงต้นปี 2554 ซึ่งเพิ่มขึ้น 11.6 มิลลิเมตรตลอด สิ้นปี 2555 และลดลง 4.4 มิลลิเมตรในหกเดือนถัดมา

การเปลี่ยนแปลงที่รุนแรงเหล่านี้เกิดจากการที่ลานีญาที่รุนแรงในช่วงปี 2010 และ 2011 ซึ่งนำไปสู่ฝนตกหนักในออสเตรเลีย อเมริกาเหนือตอนเหนือ และเอเชียตะวันออกเฉียงใต้ ระดับน้ำทะเลลดลงชั่วคราวเมื่อฝนตกบนบก และทะยานขึ้นเมื่อน้ำไหลกลับสู่มหาสมุทร นักวิจัยพบว่าระดับน้ำทะเลเฉลี่ยทั่วโลกเพิ่มขึ้นในอัตราประมาณ 4.4 มิลลิเมตรต่อปีเป็นเวลานานกว่าสามปี

อัตราการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลคือ “ขณะนี้เร่งตัวเร็วขึ้น” Wenke Sun นักธรณีวิทยากล่าวพร้อมกับห้องปฏิบัติการหลักของการคำนวณทางธรณีพลศาสตร์ในกรุงปักกิ่งซึ่งทำงานเกี่ยวกับการศึกษา La Niña

การศึกษาทั้งสองนี้แสดงความเห็นเกี่ยวกับการเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลที่แตกต่างกันเล็กน้อยแต่เข้ากันได้เล็กน้อยในช่วงทศวรรษที่ผ่านมา

คริสโตเฟอร์ วัตสัน นักธรณีวิทยาจากมหาวิทยาลัยแทสเมเนียในเมืองโฮบาร์ต กล่าวว่า “เราได้เปลี่ยนจากการประมาณการชะลอตัวไปเป็นอัตราเร่งอย่างใดอย่างหนึ่ง”

คณะกรรมการระหว่างรัฐบาลว่าด้วยการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศของสหประชาชาติ (IPCC) กล่าวว่าระดับน้ำทะเลเฉลี่ยทั่วโลกอาจเพิ่มขึ้นเกือบหนึ่งเมตรภายในปี 2100 หรือ 26 ถึง 55 เซนติเมตร หากมนุษยชาติกำหนดการควบคุมอย่างเข้มงวดเกี่ยวกับการปล่อยก๊าซเรือนกระจก การคาดการณ์ที่ปรับแล้วไม่สอดคล้องกันทุกประการ แต่ทั้งคู่ชี้ไปในทิศทางเดียวกัน—ระดับน้ำทะเลสูงขึ้นไม่น้อย ดังที่ซันกล่าวไว้ “จากผลลัพธ์ของเรา โอกาสที่เราจะจบลงในสถานการณ์ที่เลวร้ายยิ่งเพิ่มมากขึ้น”

การเพิ่มขึ้นของระดับน้ำทะเลมากขึ้นหมายความว่าพายุและน้ำท่วมจะรุนแรงขึ้นมากวัตสันกล่าว ซันกล่าวในระยะยาวแนวชายฝั่งจะถอยกลับ

การค้นพบใหม่เหล่านี้ไม่น่าพอใจ แต่พวกเขา “เป็นกุญแจสำคัญในการช่วยเหลือผู้คนทั่วโลกในการวางแผนและตอบสนองต่อสภาพอากาศที่เปลี่ยนแปลง” วัตสันกล่าว

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.