16
Sep
2022

วิธีการรื้อปลาวาฬสีน้ำเงิน

ในชิลี ทีมอาสาสมัครเผชิญหน้ากับกลิ่นเหม็นและคราบเลือดเพื่อประกันชีวิตใหม่ของวาฬที่ตายแล้ว

พื้นยางนุ่มของรองเท้าลุยสะโพกไม่ได้ออกแบบมาสำหรับปีนวาฬที่ตายแล้ว Benjamín Cáceres ขุดด้วยเท้าของเขาอย่างหนัก เขาคว้าคอปลาวาฬสีน้ำเงิน-ดำด้วยมือที่สวมถุงมือยาง แล้วดึงร่างที่เน่าเปื่อยขึ้นมา ในอีกทางหนึ่ง เขากำมีดราคาถูกด้ามพลาสติก

Cáceres นักชีววิทยาทางทะเลที่พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติ Río Seco ในเมืองปุนตาอาเรนัส ประเทศชิลี เป็นส่วนหนึ่งของลูกเรือ 11 คนที่กำลังรับมือกับความท้าทายที่น่าเกรงขามในการปราบปลาวาฬสีน้ำเงินอายุ 21 เมตร 70 หรือ 70 ตันนี้ เป็นขั้นตอนแรกในการเตรียมโครงกระดูกสำหรับจัดแสดงในพิพิธภัณฑ์

รายงานเกี่ยวกับวาฬเกยตื้นมีขึ้นในสัปดาห์ก่อนหน้านั้น เมื่อเจ้าหน้าที่ของรัฐติดต่อ Aymara Zegers เพื่อนร่วมงานของ Cáceres ที่พิพิธภัณฑ์ Zegers และนักชีววิทยาทางทะเล Gabriela Garrido อยู่บนท้องถนนในทันที: มุ่งหน้าไปยัง Punta Delgada ที่ทางเข้าด้านตะวันออกของช่องแคบ Magellan ขับรถไปทางเหนือของ Punta Arenas 2 ชั่วโมง

ขนาดที่ใหญ่โตของสัตว์ ตำแหน่งและรูปร่างของครีบหลัง และเครื่องหมายสีเทาที่โดดเด่นบนตัวของมันบ่งบอกให้ทั้งคู่เห็นทันทีว่าเป็นวาฬสีน้ำเงิน นี่เป็นเรื่องสำคัญ: เป็นการบันทึกการเกิดขึ้นครั้งแรกของวาฬสีน้ำเงินในช่องแคบมาเจลลัน และการเกยตื้นของวาฬสีน้ำเงินที่รู้จักกันทางใต้สุดทุกที่ในโลก

แม้ว่าวาฬสีน้ำเงินจะพบได้ในมหาสมุทรทั้งหมดของโลก แต่การล่าวาฬนับศตวรรษส่งผลให้จำนวนประชากรลดลงกว่า 90 เปอร์เซ็นต์ ประชากรของพวกเขาในปัจจุบันถูกระบุว่าใกล้สูญพันธุ์โดย International Union for Conservation of Nature นักวิทยาศาสตร์ที่ทำงานเกี่ยวกับพันธุศาสตร์ของวาฬและการบันทึกเส้นทางการอพยพกำลังเริ่มต้นเพื่อกำหนดขอบเขตของประชากรแต่ละกลุ่ม และเพื่อกำหนดบางส่วนของประชากรเหล่านั้นเป็นสายพันธุ์ย่อย วาฬสีน้ำเงินตอนใต้ของมหาสมุทรแอตแลนติกเป็นวาฬที่มีการศึกษาน้อยที่สุด ดังนั้นวาฬตัวนี้และโดยเฉพาะอย่างยิ่ง DNA ของวาฬนั้นจะให้ข้อมูลที่มีค่า

Zegers และ Garrido กลับมายังไซต์งานเป็นเวลาสองวัน โดยทำงานร่วมกับสัตวแพทย์ Olivia Blank และนักศึกษาสัตวแพทย์สองคนเพื่อทำการชันสูตรพลิกศพและพยายามหาสาเหตุการตาย

“อย่างแรก เราเปิดปลาวาฬเพื่อแสดงปอด ลำไส้ และตับ” Zegers อธิบาย ของเหลวพุ่งออกมาจากแผล ถูกผลักออกโดยน้ำหนักมหาศาลของเนื้อที่วางอยู่ ทีมงานได้สุ่มตัวอย่างของเหลว รวมทั้งเนื้อเยื่อและเนื้อหาในกระเพาะอาหาร Zegers กล่าวว่า “สิ่งเหล่านี้สามารถช่วยระบุสาเหตุที่เป็นไปได้ของการเสียชีวิตได้ เช่น เป็นผลมาจากโลหะหนักหรือไมโครพลาสติกหรือสิ่งมีชีวิตจากน้ำแดง

ทีมงานยังได้นำผิวหนังไปตรวจ DNA และตรวจรังไข่ของวาฬด้วย แม้ว่ารังไข่จะมีขนาดเล็ก แต่เป็นการบ่งชี้อีกอย่างหนึ่งว่าวาฬนั้นยังไม่โตเต็มที่ เธอกำลังเริ่มตกไข่ ซึ่งเป็นสัญญาณว่าวาฬหนุ่มกำลังเข้าสู่ระยะสืบพันธุ์และโดยทั่วไปแล้วจะมีสุขภาพที่ดี

ขณะนี้ เมื่อการชันสูตรพลิกศพเสร็จสิ้น ทีมผู้ส่งกำลังก็สามารถเริ่มทำงานได้ การเกยตื้นเป็นเหตุการณ์ที่คาดเดาไม่ได้ซึ่งไม่สามารถตั้งโปรแกรมเป็นตารางเวลาหรืองบประมาณได้ คนงานส่วนใหญ่เป็นเพื่อนกับลูกเรือของพิพิธภัณฑ์ อาสาสมัครใช้เวลาและกล้ามเนื้อกับงานที่น่ากลัวที่สุดนี้เพื่อแลกกับประสบการณ์ครั้งหนึ่งในชีวิต พิพิธภัณฑ์แห่งนี้ไม่มีมีดพับ ซึ่งเป็นเครื่องมือที่ดีที่สุดสำหรับงานนี้ อาสาสมัครจึงใช้มีดทำครัวราคาถูกที่ Zegers ซื้อระหว่างเดินทางออกนอกเมือง

เป้าหมายในวันข้างหน้าคือการกำจัดเนื้อหนังให้ได้มากที่สุด จากนั้นพวกเขาจะแกะสลักโครงกระดูกเป็นชิ้นขนาดที่สามารถจัดการได้เพื่อขนส่งไปยังพิพิธภัณฑ์ กระดูกบางชนิด เช่น กราม ส่วนของกะโหลกศีรษะ และซี่โครง จะแยกออกจากกันโดยธรรมชาติ ส่วนอื่นๆ เช่น กระดูกสันหลัง จะถูกตัดด้วยมือ

กระแสน้ำสูงและยังคงเพิ่มขึ้น การเดินเรือแบบสะโพกมีความสำคัญต่องาน—ไม่เพียงแต่จะลุยไปถึงครึ่งหลังของวาฬเท่านั้น แต่ยังต้องปกป้องคนงานในสภาพแวดล้อมที่ไม่ผ่านการฆ่าเชื้อด้วย เมื่อพวกเขาเคลื่อนตัวข้ามภูเขาที่มีเนื้อเน่าเปื่อยนี้ และแม้กระทั่งข้างใน ปลาวาฬ. ลูกเรือครึ่งหนึ่งยืนอยู่ในน้ำข้างลำตัว พวกเขาจัดการเป็นคู่: คนหนึ่งเลื่อยผ่านผิวหนังที่แข็งเพื่อแกะสลักสี่เหลี่ยมจัตุรัสขนาดเมตรในขณะที่อีกคนหนึ่งทำให้แผ่นมีความเสถียรด้วยขอเกี่ยวเนื้อและค่อย ๆ ลอกกลับ

ผู้ให้บริการเรือข้ามฟากในท้องถิ่นได้ให้ยืมคนงานและอุปกรณ์เพื่อช่วยในการทำความสะอาด ผู้ชายผูกเชือกกับแผ่นพื้นและเนื้อขนาด 100 กิโลกรัม แล้วลากขึ้นไปเหนือเส้นน้ำด้วยรถบรรทุกขับเคลื่อนสี่ล้อ ซึ่งพวกเขาจะถูกฝังในทรายพร้อมกับรถขุด

Zegers ได้เข้าร่วมCáceresบนปลาวาฬ ที่มือและเข่า พวกมันแทงเข้าไปในศพ พยายามเจาะผิวหนังที่แข็งเพื่อร่างแผ่นพื้นใหม่ ลูกเรืออีกคนทำงานในปาก ลึกสุดสะโพกในหม้อซุปสีชมพูเน่าเน่า 2 ตันที่ครั้งหนึ่งเคยเป็นลิ้น ใกล้ชายฝั่ง สมาชิกทีมที่มีหินลับมีดให้กระแสมีดที่คมกริบไม่รู้จบ

เนื้อสีชมพูสดและเลือดสีแดงที่ไหลออกมาจากศพจะเปลี่ยนเป็นสีดำอย่างรวดเร็วภายใต้ดวงอาทิตย์ฤดูร้อน นี่เป็นเพียงวันแรกของการทิ้งระเบิด ซึ่งเป็นกระบวนการที่ใช้แรงงานมากซึ่งจะใช้เวลาประมาณหนึ่งสัปดาห์

ขั้นต่อไปจะตกเป็นของ Miguel น้องชายของ Cáceres ศิลปินทัศนศิลป์ ซึ่งจะดูแลกระดูก Miguel กล่าวว่า “เราต้องเลือกท่าทางที่โครงกระดูกแต่ละตัวจะมีให้กับลูกหลาน การเตรียมโครงกระดูกจะใช้เวลาระหว่างสองถึงสี่ปี

ขั้นแรกจะเป็นกระบวนการทำความสะอาดที่ยาวนาน ทั้งหมดยกเว้นกระดูกที่ใหญ่ที่สุดจะถูกต้มในถังที่มีสารละลายโซเดียมเปอร์บอเรตเพื่อละลายน้ำมันตามธรรมชาติ ก่อนที่จะทำความสะอาดด้วยมืออย่างระมัดระวังเพื่อเอาเศษเนื้อที่เหลือออก

กระดูกจำนวนมากจะต้องได้รับการซ่อมแซมหรือสร้างใหม่ “เมื่อวาฬเกยตื้นบนบก โครงสร้างภายในของมันก็เริ่มพังทลาย” มิเกลอธิบาย “กระดูกของมันหักด้วยน้ำหนักที่ยุบตัวของมันเอง”

ขั้นตอนสุดท้ายจะเป็นกระบวนการที่ละเอียดอ่อนและใช้เวลานานในการสร้างโครงกระดูกขึ้นใหม่เพื่อจัดแสดง กระดูกแต่ละชิ้นจะได้รับการเคลือบป้องกันเพื่อป้องกันการเสื่อมสภาพเมื่อเวลาผ่านไป ก่อนที่โครงกระดูกจะถูกประกอบขึ้นใหม่โดยใช้ลวด หมุด และโครงสร้างอื่นๆ ของเหล็กกล้าไร้สนิมเพื่อเชื่อมเข้าด้วยกัน

การวัดร่างกายเบื้องต้นของวาฬตัวนี้ชี้ให้เห็นว่าเธอมีความคล้ายคลึงกับสายพันธุ์ย่อยที่รู้จักในมหาสมุทรอินเดียมากกว่าวาฬสีน้ำเงินจากประชากรใกล้เคียงในชิลีตอนกลางหรือแอนตาร์กติกา ทีมงานของพิพิธภัณฑ์รอคอยผล DNA อย่างใจจดใจจ่อ ซึ่งจะช่วยตัดสินว่าเธอมาจากไหน

อย่างไรก็ตาม การตรวจดีเอ็นเอจะไม่เปิดเผยสาเหตุการตาย และการชันสูตรพลิกศพก็ไม่สามารถสรุปได้ ความหนาของตุ่มน้ำเป็นเรื่องปกติสำหรับเด็กและเยาวชน และอาหารในทางเดินอาหารของเธอบ่งบอกว่าเธอกำลังให้อาหารอยู่ ไม่มีหลักฐานของสารพิษหรืออาการเจ็บป่วยอื่นๆ

อย่างไรก็ตาม Zegers ตั้งข้อสังเกตว่าในวันแรกที่เธอไปเยี่ยมชมแหล่งที่เกยตื้น กลุ่มวาฬเพชฌฆาตห้าตัว ซึ่งเป็นนักล่าที่รู้จักเพียงคนเดียวของวาฬสีน้ำเงิน—ได้ผ่านไปใกล้มาก “เมื่อเราไปถึง วาฬนั้นตายเพียงไม่กี่ชั่วโมงเท่านั้น มันสดมากโดยที่ผิวหนังไม่บุบสลาย” และผลชันสูตรระบุว่าไม่มีน้ำในปอด หมายความว่าวาฬน่าจะยังหายใจอยู่เมื่อเธอขึ้นฝั่ง

“เราคงไม่มีทางรู้แน่ชัดว่าทำไมเธอถึงตาย” มิเกลกล่าว การคาดเดาที่ดีที่สุดของทีมก็คือวาฬตัวเล็กตัวนี้ถูกแยกออกจากกลุ่มครอบครัวของเธอและได้เกยตื้น—อาจจะจงใจ หรือบางทีอาจจะเป็นการหลบหลีกที่ตัดสินได้ไม่ดีเกี่ยวกับกระแสน้ำที่ตกลงมา—อันเป็นผลมาจากการถูกคุกคามโดยวาฬเพชฌฆาต แม้ว่าวาฬสีน้ำเงินจะเปิดเผยเรื่องราวมากมายเกี่ยวกับสายพันธุ์ของเธอต่อวิทยาศาสตร์และผู้มาเยือนที่วันหนึ่งจะได้เห็นเธอแสดง เรื่องราวส่วนตัวของเธอก็ยังคงเป็นปริศนา

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.